lunes, diciembre 29, 2008

Cincuenta años después

(Segunda parte)
El kiosco de la plaza de armas es único en Chile por su forma, semejante a un trébol de cuatro hojas, de la suerte.

En la calurosa tarde del sábado, minutos después de haberme instalado en el hotel Roxy, salí a recorrer las calles del centro de Ovalle. Una abigarrada multitud se desplazaba por el paseo peatonal Vicuña Mackenna hacia la Plaza de Armas donde, momentos más tarde, se realizaría el show de cierre de la Teletón, con la presentación de conjuntos de danza folklóricos y otros. Frente al kiosco, un grupo de niños campesinos observa asombrado los chorros de agua que brotan de un surtidor. Adquieren distintas formas, iluminados por cambiantes luces de colores desde la base de la pila. Regreso a mi alojamiento, situado a una cuadra y media, y paso revista a este nuevo tramo de mi gira, donde encontré una ciudad moderna, en la que coexisten sus características de una urbe comercial y rural.












Los rieles, extendidos a lo largo del país, esperan la resurrección de los trenes, muertos desaparecidos.

Durante mi viaje desde Illapel, en la hora de la siesta, el sol pintaba colores vivos en las viñas, en los huertos y en los disímiles árboles cargados de frutos multicolores, en los predios que rodeaban la ruta. El bus superaba los límites de velocidad y se mantenía, por milagro, dentro de la vía en las cerradas curvas y pronunciadas cuestas que caracterizan a la carretera que une a esa ciudad con Ovalle. A pocos metros de la carretera, se extienden muy cerca el uno del otro, en trocha angosta, los rieles paralelos. Sobre ellos, los trenes iban y venían, en un quehacer que, se creía, se mantendría para siempre. Entonces, nadie pudo imaginar que gobiernos y funcionarios corruptos aniquilarían los ferrocarriles, en el país que primero los tuvo, en Suramérica.










El Santuario de Laura Vicuña, se ve como una pirámide abierta, situada junto a un árbol solitario.


Un poco antes de subir la Cuesta de la Viuda, el viajero ve a su derecha el Santuario de Laura Vicuña, como una pirámide abierta, situada junto a un árbol solitario. Y, más arriba, una cruz blanca corona un cerro, habitado sólo por plateados cactus. Tras cruzar un túnel caminero, la luz le muestra un espléndido panorama. Enseguida, el bus desciende hasta la localidad de Combarbalá, famosa por su artesanía en piedra de combarbalita.
Luego, el tranque Cogotí y el embalse La Paloma quedan atrás, gigantescos espejos de agua en los que el cielo azul se refleja en toda su magnificencia. Allá lejos, engarzados en las laderas de los cerros pelados, los gigantescos polígonos verdes de las viñas sobresalen en el árido paisaje.









Engarzados en las laderas de los cerros pelados, los gigantescos polígonos verdes de las viñas sobresalen en el árido paisaje.


En pocos minutos, he llegado a Ovalle, la ciudad huasa del norte chico. Tal como ocurrió el 15 de septiembre de 1958, cuando la visité, por primera vez, me ha impresionado por su ancha alameda, de sólo cinco cuadras de longitud; su ex estación ferroviaria, ahora el museo arqueológico y, su plaza de armas, donde su kiosco con la forma de un trébol de la suerte, de cuatro hojas, preside numerosos elementos de ornamentación. Lo construyó, en 1952, el arquitecto Oscar Mac-Clure Álamo para reemplazar la antigua glorieta de madera donde se presentaban las retretas y se realizaban diversos actos artísticos, por éste más sólido, hecho en hormigón armado. También se destaca la hermosa pileta central de la que cristalinos chorros de agua se elevan desde cuatro surtidores y refrescan el aire tibio de la tarde. La rodean floridos jacarandás, hibiscos y centenarias palmeras canarias, Phoenix.
Cristalinos chorros de agua se elevan desde cuatro surtidores de la hermosa pileta ubicada en el corazón de la plaza.
En el plano económico, Ovalle vive de los servicios y el comercio. También, de la agricultura y la ganadería caprina. En sus campos feraces, situados en el valle del Limarí, los agricultores cultivan paltos, vides pisqueras, olivos, alcachofas, y otros productos. Los ovallinos tienen una clara raigambre campesina limarina. Muchos conservan en su lenguaje familiar términos como “agora”, “mesmo”, “naiden”, heredados de sus antepasados españoles.
El interesante Museo del Limarí, funciona en el edificio de la antigua estación de Ferrocarriles.
El domingo, visité el interesante Museo del Limarí, que funciona en el edificio de la antigua estación de Ferrocarriles. En sus vitrinas exhibe más de 700 valiosas piezas del patrimonio arqueológico prehispánico, encontradas en la ciudad y en sus inmediaciones. La mayoría, en cerámica, pertenece a la cultura Diaguita, que pobló la región entre el 1000 y el 1536 después de Cristo. La muestra se caracteriza también por la extensa y didáctica información que proporciona al público.
En las laderas que rodean el valle El Encanto, agricultores cultivan viñas, paltos, chirimoyos y otros árboles frutales.
Hace 50 años, en mi primera tarde de domingo, subí a una colina, situada en el norte de la ciudad, donde se levantaba sólo el Colegio Amalia Errázuriz, para contemplar la ciudad entera. Hoy, la villa El Ingenio, formada por centenares de hermosas construcciones habitadas por familias de la clase media, ocupa los predios que antes fueron sólo campos llenos de arbustos. En las laderas del otro lado del valle El Encanto, agricultores trabajan en viñas, paltos, chirimoyos y otros árboles frutales. Largos tabiques de arpillera atrapan la camanchaca (la densa niebla matutina). Su agua es usada para regar las plantas. También, protegen las flores de los efectos negativos del viento y la arena. Esa tarde, recorrí la ciudad hasta que el sol noviembrino encendió los cirros, antes de ponerse en dirección al mar y la noche prendió sus primeras estrellas.





En el cementerio, la mayoría de las tumbas está protegida por rejas de fierro






Durante mi primer viaje a Ovalle, viví hasta el 5 de octubre en el hotel Buenos Aires, de don Andrés Panópulos, en calle Libertad 126, frente al establecimiento donde alojé ahora. El lunes, concurrí al cementerio para visitar su tumba. La dirección del camposanto carecía de información y voluntad para guiar al visitante hasta el lugar donde yacían los restos del conocido vecino ovallino. Frente a esa situación, recorrí la ciudad de los difuntos, hasta que ubiqué el nicho, donde descansan sus restos. Allí, la mayoría de las tumbas está protegida por rejas de fierro, para evitar que los delincuentes sustraigan las lápidas de mármol, los adornos y las flores que venden en el mercado reducidor. ¡Ni los muertos se escapan!, comentó un panteonero.









Una vivienda mantiene la fachada de la construcción de adobe derribada por el terremoto.



Al revés de Illapel, Ovalle mantiene gran parte de las construcciones típicas que la caracterizaban antes del terremoto que a las 12.37 del 28 de marzo de 1965 sacudió a la región de Coquimbo. Una vivienda situada en Santiago 160 mantiene la fachada de la casa de adobe destruida por el sismo, como una manera de conservar la memoria arquitectónica de la urbe siniestrada. El martes 2 de diciembre, a las 11.15 horas, salgo hacia La Serena. Deseadas visitas a Sotaquí, Punitaqui, Monte Patria y otros lugares interesantes, quedaron pendientes para un futuro regreso a esa hermosa y cálida ciudad.
Me fui de Ovalle con la alegría de haberme reencontrado con un nuevo paisaje que complementó espléndidamente el que mantenía atesorado, tan nítido, en mi recuerdo. La foto muestra una vista parcial de la ciudad.

5 Comments:

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